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Malasia y Singapur

(segunda parte)
cuaderno de viaje de Sandro Alarcón

• Singapore, 15 a 18 de septiembre

Singapore es un lugar moderno y avanzado, no hay polución, ni atascos, ni pobreza, ni vandalismo, el transporte público es rápido y puntual, y el centro está lleno de rascacielos y deslumbrantes centros comerciales. En su minúsculo territorio abundan las reservas naturales y selvas tropicales, así como tiendas de primeras marcas, restaurantes y hoteles de lujo donde dilapidar la VISA. Además la peculiar mezcla cultural que ofrecen su población hindú, china, malaya y occidental contribuye de pleno en una deliciosa gastronomía ideal para disfrutar junto a una Tiger bien fresquita. Es una ciudad dinámica y agradable donde disfrutar de unos días de comodidades en el ajetreado y caluroso sudeste asiático.

09:00 Taxi aeropuerto 30rm, 20 minutos. 11:30 Kuala Terengganu - Singapore 12:45 con Malaysia Airlines. Llegamos a la Terminal 1 de Changi Airport. Lo más cómodo y barato para ir al centro es el metro que sale desde la Terminal 2. Shuttle bus gratuito hasta allí, y MRT a Bugis (30 minutos). Lo más práctico es comprar la tarjeta recargable, cuesta 12SGD y te devuelven el sobrante al dejar el país (5SGD no retornables). No se puede comprar con tarjeta de crédito. Cambiamos 50€ = 85,20SGD.

El hospedaje en Singapore no es barato, un dormitorio compartido no baja de 15€ y la habitación doble de 50€. Por ello este hotel situado en la zona comercial de Buggies en Waterloo St, una calle peatonal a pocos pasos del MRT, Arab St y Little India, es una ganga que no hay que pasar por alto. South East Asia hotel, 100SGD. Hab doble con baño, a/a, ventilador, TV y moqueta. Espartana y simple, pero bien mantenido y poco ruidosa. Incluye desayuno vegetariano chino o continental con tostadas.

Una vez instalados comemos en Albert Centre, un típico centro de comida callejera frente al hotel. Estos centros, de los que hay decenas de ellos repartidos por toda la ciudad, son la forma más barata y variada de comer en Singapore. Diversos tipos de restaurantes se agrupan compartiendo espacios comunes y ofreciendo una gran variedad de comida preparada y fruta fresca. Seafood hor fan (3,50 SGD), bee hoon soto (2,50 SGD), cerveza (3,30 SGD), fruta variada (1 SGD), té leche + café (1,40 SGD).


Albert Food Centre
Rambutan en Bugis Market

A poca distancia de Waterloo St, una manzana al norte de City Hall MRT Station, se encuentra el Raffles Hotel, un lujoso hotel de estilo colonial inaugurado en 1887. En uno de sus bares, el Long Bar, se inventó el Singapore Sling, un coctel a base de ginebra, brandy de cereza y piña fresca. Pero es al sur de City Hall MRT Station donde se encuentran la mayor parte de los tesoros coloniales, incluyendo el Padang, antiguo campo de cricket; la catedral anglicana de St Andrew's; el Central Business District (CBD), auténtico centro comercial y geográfico de la ciudad; la The Arts House, antigua sede del parlamento (1827) y actualmente un lugar de arte multidisciplinar que acoge exposiciones de arte y conciertos; la Sede del Parlamento, un grandioso edificio de granito blanco; y el Museo de Civilizaciones de Asia, especializado en la cultura y diferentes grupos étnicos asiáticos de los que se nutre la multicultural sociedad singapurense. Estos días está todo patas arriba debido a las obras que están haciendo para preparar el circuito urbano de F1 para el próximo fin de semana. Aquí probamos una de las mayores excentricidades gastronómicas de Singapore, el sándwich de helado (con sabor a durian en nuestro caso) servido en pan de molde rosa, blanco y verde (1SGD).

Tras la escultura de Merlion, una criatura con cuerpo de pez y cabeza de león mascota de Singapore, se encuentra Raffles Place, el centro financiero de la isla, rodeado de majestuosos rascacielos ocupados por bancos y ministerios. Junto a él esta Boat Quay, un lugar ideal para pasear junto al río, antiguo puerto comercial durante la época colonial, hoy centro de la vida nocturna, lleno de bares, pubs y restaurantes con pinta de caros y sofisticados. Al otro lado de la desembocadura, está el centro de artes escénicas, Esplanade Theatres on the Bay. Tiene una sala de conciertos con capacidad para 1.600 personas y un teatro con 2.000 butacas. Hay zonas para actuaciones al aire libre, así como una pequeña zona comercial y de restauración. Hay disparidad de opiniones sobre si su diseño arquitectónico único recuerda a un durian (fruta tropical típica de la zona) o los ojos de una mosca.


Esplanade - Theatres on the Bay

Merlion

  Raffles Hotel

Night Safari (acceso 20SGD + 11SGD tranvía) es un auténtico zoo al aire libre situado en 40 ha de bosque húmedo tropical que sólo abre durante la noche. Da cobijo a mas de 1.000 animales de 120 especies, un tercio de ellas especies amenazadas. En lugar de jaulas los animales estan separados de los visitantes por barreras naturales, como redes de ganado para evitar que los animales con pezuñas se muevan un hábitat a otro. Ocho zonas geográficas que simulan el hábitat de los animales nativos, se pueden explorar a través de tres rutas a pie o en tranvía (unos 45 min). Para llegar hasta aquí coger MRT hasta Ang Mo Kio, donde hay un shuttle bus hasta el Night Safari. Para volver optamos por el bus 627 (1,60 SGD) hasta Choa Chu Kang, y desde allí MRT con trasbordo en Jurong East hasta Bugis. Para ambas alternativas hay que contar una hora de transporte publico.

Junto al hotel hay dos templos, Kwan Im Thong Hood Cho dedicado a la diosa de la Misericordia, y construido donde según la leyenda los deseos se hacen realidad, lo cual explicaría por qué siempre esta lleno; y justo al lado Sri Krishnan, un templo hindú dedicado a Vishnu, donde también hacen sus ofrendas los devotos del templo contiguo, en una muestra mas del clásico pragmatismo chino. A dos minutos esta Bugis Market, el mercadillo mas barato de Singapore, souvenirs, camisetas, ropa de todo tipo, joyería, amuletos chinos de la suerte, cds, además de algo de comida, bebida y una gran variedad de fruta.


Sri Krishnan Temple

 Bugis Market

Orchard road es la avenida más famosa y elegante de Singapore. A lo largo de unos dos kilómetros, bajo la sombra de altos árboles, se alternan numerosos centros comerciales de todo tipo, hoteles de lujo, restaurantes, discotecas, clubs nocturnos, y también algunos parques y espacios verdes. Sin duda un lugar ideal para ir de compras, aunque los precios no son los mejores hay mucha variedad. Vamos directamente a Tanglin Shop Center, un centro dedicado a antigüedades y artesanía tradicional oriental demasiado lujoso para comprar souvenirs. Comemos allí, 4,40 SGD. Merendamos en un gran centro comercial: lime juice, helado de chocolate y pastel de durian recubierto de chocolate, 18,80 SGD.


MRT Orchard Rd

Nos acercamos a MRT Farrer Park para aprovechar lo poco que queda del día paseando por Little India. Un barrio muy distinto del resto de Singapore donde abundan las casas de dos plantas pintadas con llamativos colores pastel, y aunque sus habitantes y negocios son mayoritariamente hindús, existe un buen número de templos y centros comerciales de otras culturas. El mas conocido es el templo taoísta de Leong San See. El monje Chun Wu llego a Singapore cargado con una urna y una estatua de Kuan Yin, diosa de la misericordia. Compró una parcela en Race Course rd y construyo un pequeño templo a base de cabañas, en una de las cuales puso el altar a Kuan Yin. Con ayuda de los devotos y las donaciones particulares el templo ha crecido hasta su apariencia actual de palacio chino, y la estatua ha sido trasladada al altar principal en una sala cuyo techo esta decorado con dragones de fuego.

Leong San See Temple

Frente a él esta el Templo de Sakaya Muni Buddha Gaya (templo de las mil luces). Se trata de uno de los templos budistas mas importantes de Singapore, y llama la atención su colorista e infantil decoración exterior. En su interior alberga una impresionante estatua de Buda de 15 m. de altura. En cuanto a los hindús el Templo Sri Srinivasa Perumal, dedicado a Visnu, se accede a su interior pasando bajo un enorme goupuram de 20 m. de altura, y el Templo de Sri Veeramakaliamman, dedicado Khali, fue construido en 1881 por inmigrantes tamiles para que la poderosa diosa les protegiera en tierra extranjera.

Construido en 1894 como mercado de abastos bajo una elegante estructura de hierro forjado, Lau Pa Sat fue restaurado y convertido en un popular centro de comida callejera. Es famoso por su satay, una forma tradicional de cocinar a la brasa avivando el fuego con abanico, cuyos tenderetes se alinean en una de sus calles, que ha sido cerrada expresamente para ello. Cerveza 4,80 SGD, 10 pinchos satay pollo/ternera 6 SGD, 2 pinchos gambas 4 SGD, fideos con huevo 3,50 SGD y mango milk ice 2,40 SGD.

Puestos de satay en Lau Pa Sat

En la explanada de Theatres on The Bay hay actuaciones al aire libre con motivo de la celebración del MoonFest 2010, una antigua tradición que se remonta a la dinastía Tang (siglo VII) y que señala el quinceavo día del octavo mes del calendario lunar como el momento del año en que la Luna es mas redonda y mas brillante, iniciando una nueva etapa de plenitud y abundancia.


MoonFest 2010

De los 160 jardines que hay en el centro de la ciudad el mas destacado es el Botanical Garden (acceso gratuito), que ocupa 63 hectáreas a lo largo de Cluny Road, incluyendo la colección de más de 3.000 especies de orquídeas del National Orchid Garden (5 SGD). Se trata de un enorme espacio verde donde hacer un picnic, pasear o leer el periódico. Dispone de una pequeña selva tropical (6 ha), praderas, tres lagos, jardines de especias, bonsais, plantas carnívoras, jardines infantiles y diversas zonas de ocio y restaurantes todo ello enlazado entre si por sendas muy bien señalizadas. Abre desde las 05:00 a las 24:00 (el jardín botánico con el horario mas amplio del mundo), y en Simphony Lake es habitual la organización de conciertos al aire libre. Cómo llegar: MRT hasta Orchard Rd, en la salida B (Orchard bv) coger el bus 174 (1 SGD) que tarda 10 minutos en llegar a las puertas del parque.


Botanical Garden

National Orchid Garden

Engañados por la guía nos damos una pateada de una hora bajo un sol abrasador hasta Adam rd Food Center, un pequeño centro de comida callejera de apenas una veintena de puestos, aunque como siempre la comida es excelente. Fishball soup (3SGD), roasted chicken noodles (3 SGD), zumo manzana / melón (3 SGD), huevo podrido (0,50 SGD) y Ice kachiang (1,70 SGD)

Bus (1,4 SGD) hasta Ang Mo Kio y desde allí MRT a Marina Bay. Con motivo del Moonfest 2010 se celebra un Festival de Cometas. Las vistas del skyline frente a nosotros son espectaculares, mientras un centenar de cometas de todos los tamaños cubren el cielo. Detrás Marina Bay Sands cuenta con tres hoteles de 50 plantas de 200 metros de altura unidos en su parte superior por Sands Skypark, un jardín panorámico, que ocupa 1 ha de terreno, desde el que pasear o darse un baño en su piscina infinita (sin bordes) con vistas a toda la ciudad. Precios de habitación para pasar una noche en este lujoso hotel de innovadora arquitectura, que incluso dispone de un río interior para navegar en bote, a partir de 520€.


The Helix y Marina Bay Sands al fondo

Festival de cometas durante el Moonfest 2010

Atravesamos The Helix, un espectacular y futurista puente peatonal con forma de doble hélice que une Bayfront con Collyer Quay y Marina Square Centre. Desde el se ve Singapore Flyer, una noria de 165 m. de altura que además de espectaculares vistas de la ciudad dispone de tiendas y restaurantes. Cenamos en Makansutra Gluttons Bay, esta lleno de turistas y por tanto algo mas caro que los otros food center. A pesar de todo buena comida, las alitas de pollo en esta zona del mundo son deliciosas, hay marisco, pescado, carne, fideos, arroz... Volvemos a Esplanade Theatres on the Bay a ver las actuaciones del Moonfest 2010.


• Kuching, 19 a 22 de septiembre

08:00 Singapore. MRT desde Bugis hasta Tenah Marah y desde allí a Changi Airport. Total 40 minutos. El MRT llega a la Terminal 2, desde donde cogemos el SkyTrain gratuito a la Terminal 1. Una vez pasado inmigración desayunamos un bocadillo y un zumo en un Starbucks, 18sgd. 11:26 Singapore - Kuching 12:40. Airasia sale con 45min de retraso. En Kuching en contra de la lógica, han retirado el transporte público del aeropuerto y la única opción para llegar al centro son los taxis de prepago, 26rm.

Singgahsana Lodge, 112rm. Hab doble con lavabo completo, dispensador de jabón y a/a. Amueblado al estilo tradicional, las vistas a la calle están en un pequeño atril que hace las funciones de sala de estar. Desayuno incluido, internet gratuito, bar en la azotea. Servicio de lavandería (5rm/kg).
Junto al hotel está el templo chino mas viejo de la ciudad (1843) Tua Pek Kong Temple, erigido en honor a una deidad china exclusiva de Malasia a la que se honra en busca de paz y prosperidad. Dicen que es el único edificio que sobrevivió intacto a los bombardeos de la ocupación japonesa de Sarawak.

Kuching es una bonita ciudad, tranquila y agradable, de trafico comedido y buena temperatura. Frente al río Sarawak hay un paseo con pintorescas casas de estilo colonial, souvenirs, artesanía local, y el concurrido barrio chino donde están celebrando el MoonCake Festival. A lo largo del río fácilmente visitables a pie hay templos chinos, edificios de la era Brooke, torres, museos y palacios. Otra opción es dar un paseo en sampan (barcas tradicionales) por el río, o cruzar la orilla para visitar algún kampung (aldea malaya).


Kuching Waterfront

Khatulistiwa Cafe. Zumo de sandía y calamansi 5,50 c/u, fasta thai laksa 11,90, thai kom yam steamed fish 14,90. En el paseo sobre el río Sarawak frente al hotel Hilton, la segunda planta es un lugar ideal desde donde disfrutar de una puesta de sol.

La zona mas bonita de la ciudad es el Kuching Waterfront, en la orilla sur del río Sarawak, donde la gente acude a pasear, relajarse o sentarse a ver el atardecer. Discurre paralelo al Main Bazaar, una bonita calle de casas chinas centenarias reconvertidas en tiendas de artesanía, souvenirs, tallas de madera y trabajos étnicos de la zona. En el río es fácil ver sampans, barcos de madera que cruzan en cinco minutos al otro lado del río (1 ringgit) y lujosas barcazas (para turistas) que ofrecen cruceros por el río Al otro lado destacan tres edificios: Astana, una fortaleza construida por el rajah en 1870 como regalo de boda a su esposa, y que es hoy la residencia oficial del gobernador de Sarawak (no abierto al público); Fort Margherita, construido en 1879 como línea de defensa contra los piratas, y el flamante DUN, el nuevo edificio de la asamblea legislativa de Sarawak (mayo de 2009) visible por la noche desde cualquier punto del espolón. En el propio paseo encontramos la estrafalaria Square Tower, un cubículo blanco cuadrado con forma de fortaleza construido como prisión en 1879, y el omnipresente Court House Complex, construido en 1871 y usado como sede del gobierno de Sarawak hasta 1973.


Kampung Village, Kuching

Por la noche el Waterfront se llena de puestos de comida iluminados con farolillos chinos, frente al río y con luna llena era un lugar perfecto para acabar el día, pero no quisimos desperdiciar la oportunidad de vivir de cerca el festival del barrio chino, un mundo en apenas quinientos metros. Puestos de comida con decenas de platos (desde fideos hasta tortillas de ostras), juegos de azar, trucos de magia, tiendas, ofertas de adsl, karaokes al aire libre, espectáculos de danza, música étnica y tradicional.

En Semengoh Wildlife Rehabilitation Centre, a 20 km de Kuching, habita un pequeño grupo de Orang Utans, unos primates que solo se encuentran en Sumatra y Borneo. Son animales que estaban en cautividad o heridos, y que han sido reintroducidos en la selva que rodea la reserva. Una vez sueltos se encuentran en total libertad pero se les sigue alimentando dos veces al día, lo que es aprovechado como atracción turística. Sin embargo, no siempre se tiene la suerte de poder verlos, en épocas de maduración de fruta pasan días sin aparecer y hay que salir a buscarlos por el bosque. Desde el hotel organizan viaje de ida y vuelta en minivan por 35rm, entrada incluida (10rm), la mejor opción, teniendo en cuenta que lo importante es no llegar tarde. Somos un grupo de unos cincuenta turistas que hemos llegado en una docena de autocares y minivans. Nos cuentas que en la reserva viven 27 ejemplares, aunque ese día solo se acercaron cuatro: el macho dominante, una hembra con su cría y otro individuo. Son mas bien tímidos, oíamos a otros paseando por encima nuestro en las copas de los árboles o alrededor pero sin aproximarse demasiado. Horas de comida: 08:00-09:00 y 15:00-16:00.

Semengoh Wildlife Rehabilitation Centre

Dormimos un poco a la vuelta y salimos a buscar regalos. Algunas ideas pero de momento nada. Comemos en un mercado callejero que hay frente al Templo de Hon Sart, wanton mee (4,50rm), fishball soup, (4rm), naranjada y bebida de soja  (3,60rm).

16:15 Excursión organizada a Santubong y Damai, 160rm. 1h de camino. El objetivo es ver delfines irrawady, un curioso delfín de río de morro redondeado que se encuentra en peligro crítico de extinción, cocodrilos, monos narigudos y luciérnagas. Lo vemos todo aunque desde lejos, ver animales y mas tan escasos como estos depende mucho de la suerte, pero de todas formas merece la pena, el río, los manglares, un atardecer espectacular, y los árboles al anochecer rebosando luciérnagas como si fueran abetos de Navidad. 20:00 Repetimos cena en Carpenter St, donde se celebra el Mooncake Festival del día 19 al 22.

Gunung Gading fue declarado National Park en 1983 para proporcionar una zona de conservación y protección de la rafflesia, la flor mas grande del mundo. Las flores solo crecen sobre un tipo de liana específica (la tetrastigma). Las esporas se asientan en la planta huésped, pasando de capullo a una flor gigante de color rojo parduzco, que puede llegar a alcanzar en plena floración el metro de ancho, permaneciendo en este estado durante una semana. Su principal polinizador es la mosca de la carroña. El parque lo forman un grupo de escarpadas montañas, dominadas por densa selva. Hay caminos señalizados de diversa duración y dificultad que permiten visitar algunas cascadas e incluso realizar una caminata hasta la cima del monte Gading que se encuentra a 900 metros de altura.

Rafflesia, Gunung Gading NP

Dado que apenas florecen una treintena durante todo el año, hay que pedirle al hotel que llame cada día a las oficinas del parque para preguntar si ha crecido alguna. Ayer nos dijeron que había florecido una rafflesia y que está en su cuarto día de floración, así que hay que darse prisa. Acceso al parque 10rm y 20rm por el guía que nos acompaña hasta la flor, ya que al estar lejos del camino principal es la única manera de encontrarla. Hace mucho calor y la humedad es del 100%, pero cuando llegas se te olvida todo, es impresionante. La flor está cubierta con una malla para protegerla de ardillas y otros enemigos naturales. Tiene unos 50cm de diámetro y unos 25 de altura. Despide un olor a basura podrida que se percibe solo al acercarte mucho, y su tacto es rugoso pero suave. Hacemos tantas fotos como la densa selva nos deja, no hay mucha luz. El guía no nos mete ninguna prisa. Una vez en el camino principal realizamos media hora de sudorosa caminata hasta la primera cascada. El entorno es fantástico, corre el agua, saltan las ranas, cantan o gritan todo tipo de insectos, y los árboles nos protegen del sol. Permanecemos una hora allí relajados, disfrutando del entorno.

Como llegar. Desde la estación de STC (Sarawak Transport Company) a veinte minutos del centro, tomar el bus EP7 (10rm) que sale a las 08:15, 11:00, 14:00, 16:00, y los mismos horarios de vuelta. 1h30 min hasta Lundu desde donde hay 3km hasta el parque, en taxi 5rm por pasajero. Lundu es un lugar pequeño y acogedor, sin nada que hacer seguramente mas que pescar en el río o visitar su minúsculo templo chino. Comemos frente a la bus station y el templo, fideos fritos y sopa de fideos, 10rm.

Declarado área protegida en 1957, Bako NP es el parque nacional más antiguo de Sarawak. A pesar de ser uno de los mas pequeños (27 km2), contiene casi todos los tipos de vegetación que se encuentran en la isla de Borneo junto con una rica variedad de vida salvaje. Son comunes los macacos de cola larga, langures plateados, diferentes tipos de lagartos y serpientes, ardillas, lémures, jabalís barbudos, ciervos ratón, incluso monos narigudos (proboscis monkey), además de 25 tipos de vegetación de siete ecosistemas diferentes. Selva, arroyos, cascadas, playas y senderos señalizados de diversa dificultad y duración, ofrecen a los visitantes una excelente introducción a la selva tropical de Borneo.


Bako NP

08:05 Bus a Bako NP, 1h15, 6rm. Cada hora de 0:700 a 17:00, desde delante de Khatulistiwa Cafe. Desde la estación de autobuses de Bako hasta las oficinas centrales del parque hay que coger un speedboat. Se tarda unos 20 minutos y cuesta 54rm por embarcación de seis pasajeros. Concertar con el barquero la hora de recogida coordinándolo con el bus de vuelta a Kuching.

La barca te deja en una playa frente al restaurante-supermercado, último punto para abastecerse de agua y algo de comida. Aquí ya pueden verse algunos macacos. Algo mas adelante esta la oficina donde registrarse y solicitar un mapa y un poco de información. La mayoría de los senderos son de ida y vuelta, por donde vas vuelves. Nosotros hacemos dos recorridos Paku (1h, 800 m.) y Pandan Kecil (1h30, 2,6km). En Paku es donde hay mas posibilidades de ver fauna, probiscuos monkey incluidos, pero solo vemos un lémur, un mono y dos serpientes venenosas. En Pandan Kecil vemos un varano y multitud de plantas carnívoras. Los caminos están bien señalizados con colores dibujados en rocas y árboles, incluso hay algún cartel, y la distancia está marcada cada cien metros. La pista es firme pero llena de raíces, rocas, musgo, liquen y en ocasiones fuertes desniveles. Todo ello unido al calor y la fuerte humedad, lo convierten en una delicia, donde lo mas realista es calcular una velocidad media de cien metros cada cinco minutos. Ambos recorridos acaban en playas y pequeños refugios donde se puede descansar y comer algo.  Es aconsejable llevar algunas galletas, cacahuetes y abundante agua.


Bako NP

Plantas carnivoras, Bako NP

Macaco, Bako NP

Sería razonable coordinarse con los barqueros. Los caminos son en su mayoría de ida y vuelta, y terminan en playas. Ir por una ruta hasta la playa destino donde el barquero te lleva hasta la playa origen del segundo camino y volver por este. No nos lo propusieron, así que no se nos ocurrió hasta después de pasar un día allí, no se si es posible, pero pagando San Pedro canta.

Ayer cenamos junto al mini mercadillo del hotel, laksa y tsingtao, 11,50rm; y una tortilla de ostras en un tenderete de Carpenter St. Hoy volvemos al Mooncake Festival, pero cansados de comida china picamos mutabak y roti canai en un hindú. Buscamos un restaurante donde cenar cómodamente sentados. Cafe de Margherita. Mee goreng seafood, nasi goreng especial y Tsingtao beer, 22rm. Restaurante de barrio, casero, de los que repiten tertulianos todos los días, impresionante, el mejor de Kuching. Cuidado con los locales donde sirven aleta de tiburón, mas frecuentes de lo deseable por estas lares, uno de estos despreciables restaurantes es Bla Bla Bla, recomendado en Lonely Planet.


• Kota Kinabalu, 24 y 25 de septiembre

08:00 Ducha y desayuno, habremos dormido 9-10h. 10:00 Taxi al aeropuerto 26rm, unos 15 minutos. 13:25 Kuching - Kota Kinabalu 14:50 El avión de AirAsia a Kota Kinabalu sale con una hora de retraso. Taxi prepago desde KK Airport al hotel 30rm.

Seguramente todo el interés de Kota Kinabalu, conocida coloquialmente como KK, es su proximidad a Kinabalu NP donde puede ascenderse la montaña mas alta de Malasia; al Centro de Conservación de Danum Valley, una de las ultimas reservas de selva primaria en el mundo; y a Tunku Abdul Rahman NP, una área protegida de 50 km2 de los que dos terceras partes es agua y el resto arrecifes de coral y cinco islas. Por lo demás es una aburrida ciudad que usar como punto de paso o base de excursiones.


Mercado junto al muelle, Kota Kinabalu

Step in lodge, 90rm. Céntrico, junto al paseo. Habitación simple, paredes lisas sin florituras, a/a, baño compartido escrupulosamente limpio, sin ventanas y poca iluminación. Desayuno incluido. Personal joven y muy amable. Aun así y todo es algo caro, por precios muy similares puede conseguirse baño propio y ventanas.

Comemos en Rest Old Village Seafood (20rm) en Sedco Complex. Mercado al aire libre especializado en marisco, pescado y otras especialidades locales a precios asequibles. Tiene una capacidad para 1.200 personas, y alberga seis marisquerías y mas de una veintena de locales donde degustar variedades de comida malaya, china y asiática en general. Abierto de 15:00 a 02:00.

Buscamos nuevo hotel. Dborneo hotel, 150rm. Hab. espaciosa y limpia, pero caro. Una buena opción es Lehotel, 98-106-136rm. Habitación de diseño, amplia y luminosa, suelos de madera, wifi, lavabo limpio y moderno. Está en la tercera planta de Warisan Square Shopping Mall, en pleno centro. Nos acercamos a los muelles, y paseamos un poco por el mercado. Aquí hay parrotfish, scorpion fish, soldierfish, rayas, y peces tropicales de todos los colores y tamaños. Los mismos que buceando, pero listos para comer.

 Finalmente nos mudamos a Rainforest Lodge, 105rm. Habitación limpia, luminosa, a/a, baño completo, terraza e internet gratuito. Se encuentra en Gaya St, una animada calle comercial peatonal invadida de terrazas de bares y restaurantes, a pocos minutos del ferry a las islas y el sunday market. Aunque limpio, agradable y de personal muy amable, no es el lugar ideal si piensas madrugar pues hay  música en los bares, e incluso actuaciones en directo, a todo trapo hasta pasada la media noche.


Pulau Manutik

Hoy pasaremos el día en una isla de Tunku Abdul Rahman Marine Park. Se trata de un grupo de cinco pequeñas islas de blancas playas a pocos minutos de la costa, cubiertas de densa selva y rodea- das de arrecifes y abundante vida marina. El ferry para llegar a ellas sale desde Jesselton Point, y allí mismo puede alquilarse el equipo de snorkel. 25rm alquiler de mascara y tubo (en la isla cuesta 10rm, pero corres el riesgo de quedarte sin), boat i/v 13rm (hay billetes combinados para varias islas), tasas en Jesselton Point 7,2rm, tasas de acceso al parque natural 10 rm. Pulau Manutik es la mas pequeña de ellas y la mas cercana. La isla está rodeada de arrecifes superficiales y gran variedad de pequeña fauna marina, rayas, needle fish y alguna cosa mas. En la orilla hay algunos bancos y mesas de madera, lavabos públicos, duchas de agua dulce, y una restaurante/supermercado a buen precio donde alquilan equipos de snorkel. O sea, un lugar ideal para un día relajado buceando o tomando el sol, a tan solo 20 minutos de la ciudad.

Ducha, y cena en un hindú cerca del hotel, mutabak vegetal, garlic nan y pollo tandori, 26,50rm.


• Sandakan y Kinabatangan Uncle Tan's Camp, 25 a 28 de septiembre

05:45 Nos despertamos en Kota Kinabalu. Taxi al aeropuerto, diez minutos, 35rm. 07:35 Kota Kinabalu - Sandakan 08:20 A pesar de ser el primer vuelo del día salimos casi media hora tarde, estos de AirAsia son unos campeones. El aeropuerto de Sandakan es bastante pequeño, ni tan siquiera hay oficina de cambio de moneda. Taxi de prepago al centro 26,10rm.

Muelle de Sandakan

Encajada entre el océano y una pequeña colina Sandakan es una aburrida ciudad portuaria de donde a diario multitud de barcos salen cargados con madera, ratán y copra. A pesar del nulo interés que ofrece la ciudad desde ella pueden organizarse algunas de las excursiones mas fantásticas de Borneo. Labuk Bay, el santuario de los monos narigudos; Turtle Islands NP, zona de desove de tortugas; Gomantong Caves, donde dicen que habitan mas de un millón de vencejos; y Sungai Kinabatangan, una porción de selva donde pueden verse en libertad orangutanes y monos narigudos, entre otros muchos animales. Para nosotros va ser un lugar de tránsito, donde pasaremos una aburrida jornada a la espera de ir al día siguiente a Uncle Tan.

My Fair Hotel, 45rm. Simple, pero limpio y muy céntrico. Desayuno en Mr Tomato, la versión malaya de Bocatas. Dos chocolates calientes, sandwich de queso y jamón, y otro de pollo, 6rm. Cambiar euros es un problema, solo hay dos oficinas de cambio, una detrás del hotel en Lebuh Du (1€ = 3,7rm), y otra en el centro comercial Wisma Sandakan junto al Hotel Sandakan (1€ = 3,90rm), cuando ayer vimos 1€ = 4,1 rm en Kota Kinabalu. Tras regatear un rato sacamos en este último 1€ = 3,95rm.

Comemos en el mercado del muelle, tras la estación de autobuses, en una mesa junto al mar. Comida malaya y china de mercado, fideos, arroz, pollo, batidos, sin pretensiones. Después siesta generosa y holgazanear el resto de la tarde. 19:00 La ciudad está medio muerta, todas las tiendas están cerrando, y entre el pobre alumbrado público solo se ven las luces de un par o tres de restaurantes. Por suerte acertamos y vamos a parar a un delicioso restaurante hindú donde hacen rotis y zumos realmente increíbles, Restoran Habeeb. De postre, otro acierto Kelly Cake House. Pastelería con bollería diversa, pasteles, flanes, mousses y demás delicias difíciles de imaginar en Sandakan.

08:00 Taxi (30rm) a Uncle Tan Wildlife Adventures, 22km, unos 30 minutos. Con ellos haremos una excursión de tres días donde prometen aventura, naturaleza y vida salvaje en el Valle Kinabatangan. Cuesta 380 rm por persona e incluye transporte de ida y vuelta a Kinabatangan, tres comidas diarias, hospedaje en cabañas, tres excursiones fluviales y dos trekkings.

09:00 Tras desayunar allí mismo, una furgoneta nos acerca al Centro de Rehabilitación de Oran- gutanes de Sepilok, a escasos tres km del hotel. Acceso 30rm + 10rm cámara de fotos. El objetivo principal del centro es la rehabilitación de orangutanes huérfanos rescatados de plantaciones, caza furtiva o que eran usados como mascotas, entrenarles para sobrevivir, y liberarlos en la reserva tan pronto como sea posible. Como en Semengoh (Kuching) la mejor hora para visitarlos es durante las horas de comida: 10:00 y 15:00. Llegan media docena de orangutanes que comen con parsimonia la fruta que les han dejado en la plataforma, sin prestar atención a una pareja de pequeños macacos que roban tanta fruta como pueden. El macho dominante no aparece. El elevado calor y la humedad convierten nuestra hora allí en un pequeño infierno. Además estamos sin agua ya que no dejan entrar bebidas, bolsas, repelente de mosquitos, ni nada que pueda perturbar a los orangutanes. El centro dispone de cafetería, lavabos, una sala de exposiciones donde se explica con detalle el trabajo realizado en el centro y una sala de proyecciones donde vemos un interesante corto sobre orangutanes. En recepción informan de rutas marcadas por el interior de la reserva de entre 250 m. y 5 km, donde puede verse multitud de vida salvaje, incluyendo orangutanes en total libertad. 12:30 Vuelta a Uncle Tan's. Comida buffet libre completa: arroz, noodles, ensaladas, vegetales, carne y fruta, te y café incluido, resto de bebidas aparte. Es un lugar ideal para pasar un día de tramite sin pisar la aburrida Sandakan. Entorno agradable, tranquilidad, buenas sombras, zonas vedes, ping-pong, billar... Pero creo que todas las opciones de hospedaje son en dormitorio, no podía ser perfecto.

Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok

14:30 Nos dan unas sábanas y salimos hacia el campamento que Uncle Tan tiene en la jungla. Hora y cuarenta y cinco minutos en furgoneta, y otra hora en una barca a motor para siete personas remontando el río Loka, un afluente del Kinabatangan. El río es ancho y muy caudaloso, y el agua oscura como el chocolate. Durante el trayecto nos acercamos en alguna ocasión a la orilla a ver animales: macacos, algún cocodrilo pequeño, monos narigudos, garzas, hornbills, águilas pescadoras...

Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite está realmente en medio de la selva. Un pequeño embarcadero en el margen derecho del río, da acceso a media docena de barracas sin ningún tipo de comodidades El dormitorio es una plataforma elevada sobre pilones con tres paredes, y con capacidad para seis personas. No hay luz eléctrica, ni ventilador, ni aire acondicionado, tan solo un par de enchufes para recargar cámaras. Tres colchones en el suelo, tres mosquiteras, y nada más. El agua de los servicios/duchas comunitarios se coge directamente del río, marrón como leche con colacao, y con ayuda de cubos y algún cazo haremos las duchas matinales. Hay un barracón habilitado como comedor, cocina y cantina, y otro diseñado como área de descanso que dispone de algunos libros y una mesa de ping-pong. Un lugar fantástico con insectos como puños, pedazo arañas por Dios, ratas y ardillas que roen las mochilas con comida, y algún que otro macaco.

Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite

19:30 Nos dan una pequeña charla explicándonos el funcionamiento del campamento y las actividades que realizaremos las próximas horas. 20:00 Para cenar buffet libre muy completo, mas de media docena de platos a escoger: arroz, pasta, dos tipos de carne, verduras, ensaladas y fruta. 21:00 Safari fluvial en busca de fauna diversa, que en nuestro caso es escasa y está a considerable distancia. Los guías son unos oteadores experimentados, capaces de encontrar casi cualquier animal, así que si esta lo veréis, pero no nos engañemos esto no es África. Lo mas destacable en nuestro paseo fueron un lémur y un búho.


Rio Kinabatangan


Area de descanso, Kinabatangan
Uncle Tan Wildlife Campsite

06:00 Nos despiertan a grito pelado. Aseo rápido, café y unas galletas. 06:30 Safari fluvial (1h). Vemos algunos orangutanes y monos narigudos, y poco mas, pero el sol alzándose a primera hora de la mañana sobre el río bien merece un madrugón. 08:30 Desayuno en toda regla: tostadas con mantequilla, obleas, miel, mermeladas, frutas, huevos y noodles, te y café. 10:00 Treking en busca de insectos (2h). Por suerte no hay sanguijuelas. Sí que vemos lagartos, pájaros, arañas, alguna rana e incluso un varano. Un agradable paseo siguiendo alguno de los caminos que ya tienen marcados. 13:00 Comida. Siesta, leer, jugar a ping-pong, de todo un poco. 17:00 Safari fluvial (1h30). Este a diferencia de los otros dos es contracorriente. Orangutanes, macacos, monos narigudos, incluso dicen que un buen ejemplar de cocodrilo que no nos da tiempo a ver. El atardecer es fantástico desde el río A última hora, una bandada de miles de murciélagos gigantes tardan varios minutos en pasar sobre nuestras cabezas. 19:30 Cena 21:00  Trekking de ranas (1h). Durante el paseo nocturno, calzados con botas de goma para protegernos de unas violentas hormigas, vemos básicamente pájaros y ranas.

En resumen, esto no es el Ngorongoro, pero si buscas un par de noches de río y jungla, insectos y roedores, monos y cocodrilos, en un incómodo y espartano alojamiento, pero tranquilo y relajado, con cerveza fresca y buen ambiente, has acertado de pleno.

08:00 Ducha con agua del río, marrón pero limpia. Lo peor es ducharse con esas enormes arañas vigilando desde las sombras. 09:00 Desayuno 10:00 Salimos río abajo, hacia la carretera, haciendo alguna parada para otear animales. 10:45 Mini van hasta Lahad Datu (20rm) 14:00 Nueva furgoneta hasta Semporna (29rm). Durante el cambio tenemos el tiempo justo para comprar algo de comida para llevar: arroz, pollo y verduras, 10rm. 16:00 Llegamos a Semporna.

• Mabul, 29 de septiembre a 3 de octubre

Semporna es una pequeña ciudad enclavada en una bahía de aguas turquesa, capital del Parque Marino de Tun Sakaran, 325 km2 de aguas tropicales de buceo incluidas entre las diez mejores del mundo. Pero no os engañéis, Semporna es una ciudad insulsa que no retiene ni un solo dólar de los miles que genera cada día el buceo en las islas del Mar de Célebes. Restaurantes, hoteles y centros de buceo están orientados la mayoría a buceadores mochileros, y los grandes capitales van directamente a los lujosos resorts de las islas. En Semporna quedan las calles sucias, las viejas casas deterioradas, la gente mendigando y los viajeros de paso en busca de algún resort o el aeropuerto de Tawau.

Amanecer en Mabul

Scuba Junkie Hostel, 50/60rm, standard/ensuite. Simple y limpia, cama, armario, a/a y lavabo compartido. Desayuno incluido e internet gratuito. 16:00 Antes que nada nos probamos el equipo para bucear al día siguiente: plomos, aletas, traje corto 3mm y mascara. Nos instalamos y salimos a cenar. Anjung Paghalian Cafe. En el muelle, sentados en una agradable mesita junto al mar. El pescado fresco está expuesto en la entrada para que lo elijas y lo cocinen a tu gusto, 35 rm el kilo.

Nuestra rutina para los tres días siguientes fue algo parecido a esto. 07:30 Despertador 08:00 Desayuno. 08:45 Pasamos a buscar el equipo de buceo. 09:00 La barca nos acerca a la zona de buceo. 10:00 Primera inmersión 12:30 Segunda inmersión 14:00 Comida 15:30 Tercera inmersión 17:00 Llegamos al resort, ducha y paseo para ver atardecer. 18:00 Nos sentamos con el guía de buceo y completamos el logbook ayudados de libros de fauna marina. 19:30 Cena, alguna cerveza y vuelta a empezar.

 08:45 Todo el camino desde Semporna (1h) ha estado lloviendo con fuerza. Mataking son en realidad dos islas unidas por un banco de arena, donde aparte del único resort (la isla es propiedad privada) y una pequeña estación de policía, las islas están cubiertas de selva natural. A pesar de la lluvia el mar esta calmado como una balsa de aceite y la visibilidad es espectacular. Bucearemos con Simon (guía), un policía holandés retirado abonado a la buena vida, y tres atolondradas veinteañeras suecas.

Post Box Wreck, Mataking. 23 m., 30 grados, desde barco, visibilidad 40m. Aquí puedes enviar una carta desde el único buzón (post box) acuático de toda Malasia, se trata de un barco hundido que atrae multitud de peces. Apuntados en el logbook: common lionfish, spotfin lionfish, harlequin sweetlips, diagonal banded sweetlips, bubble coral shrimp y ribbon eel.

House reef, Mataking. 21 m., 30 grados, desde barco. El sitio es una pared coralina de 50 m. que puede alcanzarse desde la orilla. Aquí vemos los primeros scorpion y crocodile fish, y dos tipos de tortugas. Entre las barreras de esponjas se esconden nudibranquios y langostas, y venenosos stonefish se camuflan entre las rocas. En el logbook: green turtle, hawksbill turtle, giant barracuda, jackfish, crocodile fish, bumphead parrotfish, white spotted puffer fish, blue spotted ribbontail ray, juu striped catfish, reef scorpionfish, lionfish, horn lobster, trumpetfish. Comemos en la playa unos fideos, arroz, pollo y plátanos.

Stingray City, Timba Timba, 22 m., 30 grados, desde barco. Más tortugas, nudibranquios y como el nombre del sitio indica blue spotted stingrays (rayas) ocultas en las arenas del fondo. Anotados en el logbook: green turtle, hawksbill turtle, porcupine fish, blue spotted stingray, nudibranchs, crocodile fish, blue spotted ray, crocodile needlefish, blue sea star, granulated sea star.

Nos trasladamos. Mabul es una isla rodeada por un gran arrecife de coral y playas de arena blanca bordeadas por altas palmeras y cocoteros. En sus aguas cristalinas abundan las tortugas y todo tipo de coloridos peces tropicales. Un lugar perfecto para nadar, tomar el sol o descansar después de un largo día de buceo. Mirad las fotos, un nuevo concepto de paz y tranquilidad.

Atardecer en Scuba Junkie Mabul Resort

Scuba Junkie Mabul Resort, 99rm/pp. Chalets pareados con ventilador, lavabo propio y terraza privada. Interior de madera, cuidado y limpio. Incluye tres comidas tipo buffet libre, wifi en las zonas comunes y traslado desde/a Semporna. La comida es tipo buffet libre. No sirven pescado porque los peces son nuestros amigos no comida. Ellos mismos llevan el centro de buceo. Alrededor del resort además de una playa paradisiaca, hay una pequeña aldea donde se pueden comprar cosas muy básicas.

06:00 Llueve, pero con menos intensidad que ayer. 09:00 Tras 1h de lancha llegamos a Mabul. Nos probamos el nuevo equipo de buceo, esta algo mejor que en Semporna pero se puede mejorar. Rowan será nuestro guía hoy, solo para nosotros.

Lobster wall, Mabul. 19 m., 31 grados, desde barco a cinco minutos del centro, bajada con cuerda. Pared inclinada de corales blandos de 60 metros repleta de fauna. Apuntados en el logbook: titan trigger fish, peacok mantis shrimp, green turtle, pinnate batfish, false clown anemonefish, phantom bannerfish, longfin bannerfish, moorish idol, spotfin lionfish.

Artificial reef, Mabul. 18 m., 30 grados, desde barco a cinco minutos del centro. Un grupo de estructuras con diferentes formas geométricas fueron hundidas hace 15 años con la intención de crear un arrecife artificial. El proyecto ha sido un éxito y en el lugar abundada vida de todo tipo, en ocasiones en grandes bancos de peces. Apuntados en el logbook: bigeye trevally, great barracuda, banded yellow pipefish, giant frogfish, leaf scorpionfish, common lionfish, crocodile fish, nudibranchs, common octopus, peacock razorfish, giant grouper, harlequin sweetlips, scorpion fish, black blotched porcupinefish, yellow cube box fish.

Loghouses en Mabul

Awas, Mabul. 16 m., 30 grados, frente al embarcadero (jetty). Dicen que Mabul es uno de los mejores lugares del mundo para muck-diving, buceo en lodo. Aquí no hay deslumbrantes corales y peces de colores, sino la posibilidad de ver de cerca pequeñas y extrañas criaturas que habitan en las profundidades como nudibranquios, stonefish, caballitos de mar, morenas, anguilas... Fue una inmersión fantástica, llena de sorpresas y enormes tortugas, pero enormes de verdad, Rosa con los brazos abiertos es más pequeña que una de ellas. Apuntados en el logbook: sole, yellow cubebox fish, big eye porcupinefish, cornetfish, razorfish, yellow margin triggerfish, green turtle, thorny seahorse, napoleon snake eel, black finned snake eel, blue spotted stingray, spot face moray eel, stick pipefish, common lionfish, remora attached to a turtle, crocodile needlefish.

03:00 Parece que el diluvio universal cae sobre Mabul. 07:45 Sigue lloviendo, necesitamos paraguas para ir a desayunar. La primera inmersión va a ser otra vez con lluvia. Buceamos con Paul (guía), Nurul (malaya de KL) y una inglesa primeriza. Anima- dos por el espectacular día de ayer alquilamos una cámara de fotos (100rm), las 20 siguientes son una pequeña muestra.

Mid reef, Kapalai. 17,5 m., 30 grados, desde barco a diez minutos del centro, bajada con cabo. Famoso por sus pigmy seahorses, se trata de un fondo plano salpicado de pequeños montículos recubiertos de pequeños corales, morenas, nudibranquios y toda la fauna típica de arrecife. Apuntados en el logbook: nudibranch, squat shrimp, bubble coral shrimp, peacock mantis shrimp, octopus. Acostumbrados a la desbordante cantidad de fauna vista en los últimos días nos parece un poco aburrido.

Second wall, Mabul. 20 m., 30 grados, desde barco a cinco minutos del centro. Pared vertical de coral de 45 mts. Apunta- dos en el logbook: nudibranch, painted spiny lobster, cowrie shell, common lionfish, spotfin lionfish, longhorn cowfish, cowfish.

El garden, Mabul. 17,4 m., 30 grados, desde barco a cinco minutos del centro. La mejor del día. Pared coralina de unos 20 m. que empieza en una pequeña planicie a cinco metros de la superficie. Hay un gran número de garden eels que se elevan sobre el fondo arenoso balanceándose con la corriente como si fueran hojas de hierba alta. Entre los corales se ven langostas y morenas, y en el gran azul tortugas nadando. Apuntados en el logbook: green turtles, howksbill turtle, orang utan crab, mantis shrimp, reef scorpion fish, tassled scorpion fish, cocodrile fish, giant moray eel, white moray eel, blue spotted ribbontail ray.

05:20 Nos levantamos a ver amanecer. 06:00 Amanece. Cielo rojizo, barcas, muelle, malayos. Volvemos a la cama. 08:00 Desayuno. 09:00 Snorkel. Primero frente al jetty de Borneo Divers y luego frente al de Scuba Junkie. Coral, tortugas, peces tropicales y enormes bancos de peces. Para quienes no buceen, una máscara y unas aletas nunca habían dado tanto de si. 12:30 Private boat a Semporna, 50rm por persona, mínimo 250rm. 13:30 Saldamos cuentas en Scuba Junkie y recogemos pasaportes. 14:00 Taxi al aeropuerto de Tawau, 100rm cuatro personas. A mitad de camino una holandesa con quien compartimos taxi se da cuenta de que se ha olvidado el pasaporte y hay que volver a Semporna.

16:00 Llegamos al aeropuerto de Tawau. Compramos algunos souvenirs y camisetas. 19:20 Tawau - Kuala Lumpur 22:00 El avión de Airasia sale con 45min de retraso. 22:00 Bus hasta la Main Terminal 2,5rm c/u. 01:30 KL - El Cairo 05:00 Hemos volado 9h30, el cambio horario es lo que tiene. Pasamos el rato leyendo y holgazaneando. 10:00 El Cairo - 14:30 Barcelona.


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